巨亏1.5亿,嘉禾电影命运的分水岭,就是成龙这部19年前的港片

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​1979年,成龙和罗维彻底闹翻。

离开罗维影业后,他收到了两份签约:

第一份,签约邵氏,签约报酬为500万港元;

第二份,签约嘉禾,签约报酬为420万港元。

成龙最终选择了嘉禾,因为嘉禾给他创作空间更大,其给予的独立制片人制度,甚至能让成龙组建子公司。

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于是成龙开始了和嘉禾长达22年的合作。

在推出了《师弟出马》和《龙少爷》两部成绩不俗的作品之后,成龙在嘉禾的授意下自组拳威影片有限公司,后又改名威禾影片有限公司,创作了一系列卖座影片。

90年代的香港影坛,“双周一成”为最,成龙和周星驰,又常年处于榜首竞争状态。

有人说两相比较,成龙的“性价比”不如周星驰,原因在于周星驰的电影往往低成本,赔本风险低;而成龙喜欢到国外去取景,动不动就几千万甚至上亿港元投资。

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细数起来,成龙的《奇迹》(1989)、《飞鹰计划》(1991)、《双龙会》 (1992)、《霹雳火》(1995)票房都不错,却都赔本了,原因正是在于投资太大,难以收回成本。

而2001年的《特务迷城》,更是让嘉禾元气大伤,进而加速了这个电影帝国的衰落,成了嘉禾影业命运的分水岭。

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《特务迷城》初始投资1.7亿港元,后来一路超支,最终花了2亿港元(按2001年汇率折合人民币2.1亿元)才拍摄完成。

为了力求真实,剧组横跨中国内地、韩国、土耳其取景,成龙在片中打斗、飞车特技、大爆炸等场景都投入大量心血,诚意满满。

电影的票房失利,其实是另有隐情,单成龙一人背这个锅,确实有失偏驳。

为什么这么讲呢,且听皮哥细细道来……

01、

《特务迷城》的剧情,与传统的成龙电影相比明显要复杂得多,充满了各种悬疑和费解的线索。

我们先看故事。

健身器材店的营业员小北(成龙饰演),从小在孤儿院长大,习得一身好武艺,喜欢悬疑推理,具有一定的预感能力,喜欢看悬疑小说,幻想成为特务一类的人物。

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有一次他因为协助警察逮捕打劫银行的劫匪而上了电视,被一个叫廖有的私家侦探盯上。

廖有找到小北,说有一名韩国的客户朴元正正在寻找他失散多年的儿子,看小北的履历非常相似,想带小北到韩国去见他。

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在好奇心的驱使之下,小北跟随朴元正的律师到了韩国,见到了躺在病床上的朴元正。

老头给小北留下一些线索:一把钥匙和一个十字架,要他找到自己留给他的遗产,之后就挂了。

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在美国某女记者福喜王嘉文的帮助下,小北得悉朴元正夫妇生前是双重特务,又根据线索到了土耳其,果然找到了朴元正留下的一笔钱。

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小北拿着钱在土耳其挥霍时,邂逅了一名叫爱新觉罗·咏的神秘女人,并遭遇一伙土耳其打手的追捕。

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原来朴元正留给小北的东西不只有那笔钱,还有美国政府科学部失窃的一罐炭疽菌,一个叫单于的人想要得到炭疽菌,而爱新觉罗·咏就是他的手下。

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为了不让单于拿到炭疽菌,小北和单于展开生死较量,过程险象环生,后来单于被土耳其警方逮捕。

小北为了将一辆着火的油罐车开离市区差点送了性命,最后炭疽菌却又落入廖有的手中。

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02、

看完故事剧情,我们再看一下这部电影最终失败的原因。

其中有三个重要原因。

第一个原因,恰恰就出在剧情设计上。

《特务迷城》本身故事基础上,非常具有悬疑色彩,不过剧情中一些悬疑的坑,却没有填上。

譬如:片中廖有这个人物每次出现都带着神秘色彩,但电影始终也没有揭示他的真正身份。

再譬如:电影中引起重大冲突的那罐炭疽菌的最终下落,也没有答案。

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这样扑朔迷离的故事让观众看了十分费解难懂,让观众看的云里雾里。

而造成剧情关键元素不清晰的原因,其实和嘉禾自身脱不了关系。

实际上拍摄这部电影时,嘉禾正在经历一次重组。

2000年香港富商林建岳准备收购嘉禾,被台湾的电子巨头宏碁截胡,嘉禾、宏碁和晨曦科技共同创立了一家叫I-Content的互联网公司,并开拓了全国首个可供合法下载流行音乐的网站。

为了为自家网站宣传造势,《特务迷城》有一部分故事情节被独立出来,在电影上映之前就被放在这家网站上播出。

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这部短片长度是30分钟,定名为《特务迷城之2003》,讲的是《特务迷城》中廖有拿走炭疽菌那段剧情的三年后发生的故事。

短片由张智尧和方子璇主演,成龙也有出镜,虽是一个独立的故事,却也把小北和廖有两个人的关系解释清楚了。

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但当时的网络并不如现在发达,大部分观众在走进电影院前并没有看到这部短片,这就等于坐在电影影院里的观众,看了一部不完整的电影,对故事情节费解,自然不买账。

而现在这部网络短片早已经失落,YouTube上也只能找到一部经过剪辑的近6分钟片段。

似乎原片还有应用到当时流行的Flash网页制作,清晰度却极差,就算看过也很难留下印象。

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第二个原因,内地版遭遇删减。

成龙电影对于内地观众来说,轻松有趣及精彩激烈的打斗,是票房吸金的一大利器。

但《特务迷城》引进内地时,片中小北在土耳其市场中一段重头精彩打斗戏因为尺度太大遭遇删减,而致使本片看点大减。

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​第三个原因,嘉禾对于成龙绝对信任。

其实2000年后的香港电影圈刚刚挺过亚洲金融危机带来的巨大冲击,加上电影人才的流失,整个市场都已经衰落。

除了成龙,已经没人敢这么冒险,耗费如此巨大的投资拍摄一部跨国电影。

而嘉禾与成龙合作这么多年,对他还是100%信任,也因为这份信任,导致嘉禾在面对衰落市场上,没有合理控制成本,使成本一再突破上限,最终积重难返。

《特务迷城》于2001年上映,香港票房3001万港元,内地票房4000万,结合全球其他国家和地区的票房收益,最终全球票房只有2050万美元。

按照当时汇率,影片票房合计约1.7亿人民币,按照三分之一的分账比例,也就是说片方实际收回6000万元。结合先前提到的2.1亿元实际成本,也就是嘉禾因这次《特务迷城》电影项目巨亏1.5亿人民币,自此元气大伤。

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03、

票房失利,是大家都不想看到的,承担巨额投资,实际上在拍摄时,成龙大哥已尽力了。

为了拍摄出好的镜头效果,当时已47岁成龙,片中的惊险打斗几乎没用替身,且最后也贡献了一段危险系数极高的高架桥陷车戏。

当时成龙身处着火的油罐车中,必须精准的跳出车外,落在50米高的高架桥的护网上,还要扯破护网令其下坠以躲开翻下桥的油罐车,最终落至谷底。

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这段戏全程都由成龙亲自完成,极为惊险,拍摄时那辆油罐车也是真的翻落到谷底,其巨大的爆炸声把附近的居民都吓坏了。

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然而如此良心的作品却以票房失利收场,也许成龙当时也甚为难受,不久之后便离开了嘉禾。

这部电影也成了嘉禾电影的命运分水岭,其后两年它仅推出5部电影,在2003年的《行运超人》之后就再也拿不出作品了。

2007年将邹文怀嘉禾卖给了上海橙天娱乐(集团国际)控股有限公司,这个电影帝国也从此陨落。

作为看着港片长大的80后,皮哥如今每次看到嘉禾那四块金砖的片头,都会黯然神伤。

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文/皮皮电影编辑部:热血丹心

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